Wat veroorzaakt opwarming van de aarde?

Er zijn drie standpunten met betrekking tot de opwarming van de aarde: 

  1. dat er geen opwarming van de aarde plaatsvindt en dus ook geen klimaatverandering; 
  2. dat opwarming van de aarde en klimaatverandering plaatsvinden, maar dit zijn natuurlijke, cyclische gebeurtenissen die geen verband houden met menselijke activiteit; 
  3. en dat het broeikaseffect voornamelijk optreedt als gevolg van menselijke activiteit en dat klimaatverandering dus ook het gevolg is van menselijke activiteit.

De bewering dat er niets gebeurt, is heel moeilijk te verdedigen in ten opzicht van de hoeveelheid aan visuele, land- en satellietgegevens die duidelijk stijgende gemiddelde zee- en landtemperaturen en krimpende ijsmassa’s laat zien.

 

De bewering dat de waargenomen opwarming van de aarde natuurlijk is of althans niet het gevolg is van menselijke koolstofemissies, is gericht op gegevens die aantonen dat de wereldtemperaturen en atmosferische CO2-waarden in het verleden even hoog of hoger waren geweest. Ze wijzen ook op de goed begrepen effecten van zonneactiviteit op de hoeveelheid straling die de aarde treft en het feit dat de zon de laatste tijd bijzonder actief is geweest.

 

Over het algemeen betwisten klimaatwetenschappers en milieuactivisten ofwel de gegevens op basis van bijvoorbeeld nieuwe ijskerngegevens of ze suggereren dat het timing probleem. Dat wil zeggen, de snelheid waarmee de wereld is opgewarmd en het klimaat eenvoudig is veranderd passen niet bij het model van eerdere natuurlijke gebeurtenissen. Ze merken ook op dat de zon in vergelijking met andere sterren in feite zeer stabiel is. Variërend in energie-output met slechts 0,1% en over een relatief korte cyclus van 11 tot 50 jaar. Vrij los van de opwarming van de aarde als geheel. De gegevens suggereren sterk dat zonneactiviteit het wereldklimaat op veel belangrijke manieren beïnvloedt, maar geen factor is in de systemische verandering in de tijd die we de opwarming van de aarde noemen.

Wat betreft dat laatste standpunt dat de opwarming van de aarde en klimaatverandering het gevolg zijn van menselijke activiteit, schrijven wetenschappers de huidige atmosferische opwarming toe aan menselijke activiteiten die de hoeveelheid koolstof bevattende gassen in de bovenste atmosfeer en de toegenomen hoeveelheid kleine deeltjes hebben verhoogd. 

In het bijzonder vangen gassen die voornamelijk vrijkomen bij het verbranden van fossiele brandstoffen en de kleine deeltjes die worden geproduceerd door onvolledige verbranding de energie van de zon in de atmosfeer op. Wetenschappers noemen deze gassen “broeikasgassen” omdat ze zich gedragen als een verkeerd reflecterend glas in onze wereldwijde kas.

Wetenschappers dateren het begin van de huidige opwarmingstrend aan het einde van de 18e of het begin van de 19e eeuw toen steenkool voor het eerst algemeen werd gebruikt. Deze trend is versneld doordat we ons gebruik van fossiele brandstoffen hebben verhoogd. Waaronder benzine, diesel, kerosine en aardgas, evenals de petrochemicaliën die we nu van olie maken.

 


Broeikas effect | de bewijzen | De invloeden op onze omgeving | De verwarming van da aarde